En el norte de España y junto a la frontera con Francia se encuentra el País Vasco (Euskadi), una tierra preciosa con costas escarpadas, sierras de robles y hayedos y una gran gastronomía. Además de todo eso, la arropan los Pirineos y el Mar Cantábrico, sin olvidar algo muy importante, y es el carácter abierto y afable de sus gentes.
En definitiva, una buena opción para realizar sin pensarlo mucho una escapada de fin de semana barata al País Vasco, conocer de primera mano su cultura, su gastronomía y su gente. Además, si procedemos de Andalucía o de Levante, resulta un viaje ideal, tanto como escapada romántica o en familia, como una buena forma de huir del calor del verano del sur (junio, julio y agosto sobre todo) y adentrarnos en el frescor que proporcionan en esas fechas las tierras del norte.
Uno de los atractivos del país Vasco es que para viajar por él necesitaremos atravesar varios puertos de montaña, aunque lejos de ser un incordio, nos resultará una gran experiencia, por los paisajes impresionantes que tendremos ocasión de disfrutar. Porque las zonas rurales (ideales también para el turismo rural en el País Vasco), también nos proporcionan atractivas posibilidades, como la de practicar senderismo, deportes de montaña, rutas a caballo y sobre todo poder respirar el aire puro de las montañas.
Tres provincias forman la comunidad autónoma del País Vasco: Alava (con su capital, que es Vitoria-Gasteiz), Guipúzcoa (cuya capital es San Sebastián / Donostia) y Vizcaya (con Bilbao como capital).
Nuestra escapada barata al País Vasco la podremos realizar de cuatro maneras diferentes: por avión, por barco, por carretera y por tren. Todo irá en función de ver cómo nos resulta el viaje más económico, rápido y conveniente. Porque los medios de transporte nos resultarán más caros o más baratos en función del tipo de viaje. Por ejemplo, no es lo mismo que viajemos solos, si lo hacemos en pareja en una escapada romántica, o si vamos en familia.
El País Vasco dispone de dos aeropuertos internacionales, que podremos elegir en función de la zona concreta donde nos dirijamos. Podemos hacerlo con destino al aeropuerto de Bilbao (situado a solo 12 kilómetros de esta ciudad) o al de Vitoria (a unos 8 kilómetros del centro de la ciudad). El aeropuerto de Bilbao recibe vuelos de las siguientes compañías: Air France, Air Europa, Iberia, Lufhansa, Aer Lingus, Air Berlín, Spanair, Vueling, Alitalia, Hapag Lloyd Express, Easyset, Portugalia y SN Brussels Airlines. Sin embargo al aeropuerto de Vitoria solo llegan aviones de Iberia, Spanair y Ryanair.
Si decidimos hacer nuestra llegada al País Vasco en barco lo deberemos hacer al puerto de Bilbao. Sin embargo, los trayectos en tren dan más posibilidades para desplazarnos a muchos lugares diferentes. Por ejemplo, si nos desplazamos desde Madrid, comprobaremos que es muy fácil desplazarnos a cualquiera de las principales ciudades vascas, tanto a Bilbao, como a Vitoria o a San Sebastián (Donostia), y en un trayecto de entre cuatro y seis horas solamente.
Pero si decidimos llevar nuestro coche y realizar viaje por carretera, debemos conocer las autovía que hay que tomar para llegar sin problemas a cualquier ciudad del País Vasco. Por ejemplo, si nos desplazamos desde Madrid, deberemos coger la autovía A-1 y a 350 kilómetros nos encontraremos Vitoria y San Sebastián a 462 kilómetros de distancia. Sin embargo, si nuestro destino es Bilbao (394 kilómetros), tendremos que enlazar con la autopista AP-68, que también habría que tomar en el caso de que partiéramos de Barcelona. Para los viajeros que llegan de Francia, deben tomar como vías de entrada las autopistas A-63 y A-64.
El folklore del País Vasco es muy particular y peculiar, tanto el que apreciaremos en sus fiestas populares como en sus deportes autóctonos, como sería el caso del juego de Pelota Vasca. En cuanto a su gastronomía, solo decir que tiene la más alta reputación de la península, y tiene la máxima calidad tanto en diversidad como en riqueza. Entre sus platos típicos están el marmitaco y las cocochas de merluza, además de otras muchas excelentes recetas de mariscos y pescados. Porque una de las cosas que caracterizan la cocina vasca es la mezcla de cultura de montaña y costumbres marineras, que confluyen en una cocina exquisita de primera fila y sobre la que gira gran parte de la vida social vasca.
Bilbao es un centro industrial y comercial muy principal, además de ser también la mayor ciudad de la región. De su casco antiguo destacaremos su catedral gótica, pero ya de su parte más moderna encontraremos el famoso Museo Guggenheim de arte contemporáneo, con su fachada de titanio, piedra y cristal, bastante espectacular y atrayente, considera una de las principales muestras de la arquitectura avantgardista del siglo XX.
San Sebastián es una ciudad con mucha solera y desde hace mucho tiempo famosa por ser un lugar de veraneo de personas nobles y con un alto poder económico. Aún en la actualidad sigue manteniendo ese carácter cosmopolita y privilegiado que la ha caracterizado siempre. De San Sebastián podríamos destacar su magnífica y preciosa arquitectura y sus playas excelentes playas.
Ya para terminar por ahora, os diré que Vitoria-Gasteiz, capital de Euskadi, es una hermosa ciudad, muy cuidada y limpia, con un casco antiguo perfectamente conservado y, para los amantes de la buena música, decirles que acudir en alguna época del año a cualquiera de los festivales internacionales que se celebran allí y que revisten gran importancia dentro del mundo de la música de calidad.
Que tengais una interesante escapada barata y económica y una feliz estancia en el País Vasco.